Quel est le meilleur moyen de dépister le cancer de l’intestin?

Le Daily Mail a rapporté aujourd’hui que «des milliers de vies pourraient être sauvées si l’âge auquel les hommes subissent un dépistage du cancer du côlon est abaissé de 10 ans».

Cette histoire de nouvelles est basée sur une grande étude autrichienne qui visait à déterminer l’âge correct pour dépister les hommes et les femmes pour le cancer de l’intestin. Il a constaté que le nombre de coloscopies de dépistage nécessaires pour détecter un cas de cancer de l’intestin (appelé le nombre nécessaire pour dépister ou NNS) était significativement plus faible chez les hommes par rapport aux femmes de tous âges. Le NNS chez les hommes âgés de 55-59 ans était similaire à celui des femmes de 10 ans plus âgées (75 contre 81,8 coloscopies respectivement). Cette conclusion et d’autres similaires ont amené les auteurs à suggérer un besoin de réduire l’âge de dépistage chez les hommes d’environ 10 ans.

Cette étude robuste fournit des informations importantes sur la différence de prévalence du cancer de l’intestin chez les hommes et les femmes de différents âges qui ont participé à un programme national de dépistage de la coloscopie.

L’applicabilité des résultats de cette étude autrichienne au Royaume-Uni est limitée à certains égards. Par exemple, en Autriche, les hommes et les femmes de 50 ans sont invités à subir un test de dépistage du cancer de l’intestin au moyen d’une procédure appelée coloscopie, où une caméra est utilisée pour examiner l’intestin. Au Royaume-Uni, le dépistage n’a lieu que lorsque les hommes et les femmes atteignent l’âge de 60 ans. À ce stade, le dépistage est effectué à l’aide d’un autre type de test, le test FOB (Faultal occult blood). Les médecins utilisent ensuite ces résultats de test pour décider si d’autres investigations sont nécessaires. La coloscopie est fréquemment utilisée pour étudier les patients qui ont un résultat FOB anormal.

Néanmoins, cette étude est précieuse pour les décideurs politiques au Royaume-Uni. Alors que le Royaume-Uni n’a pas de programme national de dépistage de la coloscopie au même titre que l’Autriche, cette étude améliore les connaissances sur le profil des anomalies trouvées. Une étude similaire du programme britannique pourrait aider à déterminer si les mêmes différences de sexe et d’âge existent chez les personnes qui font l’objet d’une coloscopie après un test FOB positif.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Vienne, en Autriche. Le financement a été assuré par le Fonds pour les examens préventifs et la promotion de la santé.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture de l’American Medical Association (JAMA).

La couverture de cette histoire était généralement bonne, le Mail et le Telegraph reconnaissant que le Royaume-Uni n’avait pas le même programme de dépistage national que celui utilisé dans l’étude, mais que les résultats pouvaient être utiles. Ils soulignent également que les hommes et les femmes sont examinés à partir de 60 ans en Angleterre, 10 ans plus tard que la norme dans l’étude autrichienne.

Les deux rapports soulignent également que les personnes en Ecosse sont déjà dépistées à un âge inférieur (50 ans) qu’en Angleterre et incluent des citations du groupe de campagne Beating Bowel Cancer qui recommandent de réduire la limite d’âge à 50 ans dans tout le Royaume-Uni.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte utilisant des participants adultes d’un programme national de coloscopie de dépistage sur une période de quatre ans (2007 à 2010) en Autriche.

Les chercheurs affirment que l’âge typique du dépistage du cancer colorectal (cancer du côlon) dans de nombreux pays (y compris les États-Unis et l’Autriche) est de 50 ans pour les hommes et les femmes. L’objectif du dépistage du cancer de l’intestin est de trouver et de supprimer les excroissances anormales dans l’intestin connues sous le nom de polypes. Une fois enlevés, les polypes peuvent être testés en laboratoire pour voir s’ils sont petits et inoffensifs (adénomes), légèrement plus gros et potentiellement dangereux (adénome avancé), ou déjà cancéreux.

Les auteurs disent que des recherches antérieures ont suggéré que les hommes développent généralement des adénomes plus avancés et ont une prévalence plus élevée de cancer de l’intestin, de sorte qu’il a été suggéré que les hommes devraient être dépistés plus tôt que les femmes devraient.

Cette recherche visait à déterminer l’âge correct pour dépister les hommes et les femmes pour le cancer de l’intestin.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a suivi 44 350 participants âgés entre 50 et 79 ans qui ont été examinés sur une période de quatre ans (2007 à 2010) dans le cadre du programme national de coloscopie de dépistage en Autriche. La coloscopie est la méthode de dépistage utilisée en Autriche pour détecter les premiers signes de cancer de l’intestin. Une coloscopie est quand un tube flexible attaché à une petite caméra et la lumière est utilisée pour examiner votre intestin entier.

Les résultats des coloscopies, y compris les tests de laboratoire, la documentation vidéo et photo, ont été examinés pour les signes d’adénome, d’adénome avancé et de cancer colorectal (cancer de l’intestin).

Si plus d’un adénome a été trouvé, ils ont été caractérisés (soit comme: inoffensif, potentiellement nocif ou cancéreux) par le plus avancé identifié.

Les chercheurs ont analysé leurs résultats dans une tranche d’âge de cinq ans séparément pour les hommes et les femmes. La prévalence et le nombre requis pour le dépistage (NNS) ont été calculés. NNS a été utilisé pour prédire le nombre de coloscopies qu’il faudrait entreprendre pour détecter un cas d’adénome, d’adénome avancé ou de cancer de l’intestin. Ceux-ci ont été calculés séparément pour les hommes et les femmes dans différentes tranches d’âge de cinq ans allant de 30-34 ans à plus de 95 ans. La plupart des personnes dépistées avaient entre 50 et 79 ans.

Ce type d’analyse est approprié pour ce type d’étude, et parce qu’il prend en compte le nombre différent de personnes examinées dans chaque tranche d’âge, le NNS est une meilleure évaluation de l’efficacité du programme que le nombre brut de cancers détectés.

Quels ont été les résultats de base?

Un total de 22 598 (51%) femmes et 21 752 (49,0%) hommes ont été examinés au cours de la période de quatre ans. L’âge moyen (médian) pour les hommes et les femmes était similaire à 60,7 et 60,6 ans respectivement et variait de 54,5 ans à 67,6 ans. Relativement peu d’adultes de moins de 50 ans ont été examinés.

De petites tumeurs anormales (polypes) ont été observées chez 34,4% des individus, 0,4% dans le cancer du côlon et 0,2% dans le cancer du rectum.

Adénomes

Les adénomes étaient plus fréquents chez les hommes (24,9%) que chez les femmes (14,8%) pour tous les groupes d’âges combinés, ce qui suggère que les hommes ont un risque absolu supplémentaire de 10% d’avoir des adénomes. La prévalence des adénomes chez les hommes de 50 à 54 ans était de 18,5%, significativement supérieure à la prévalence chez les femmes du même groupe d’âge, mais similaire à la prévalence chez les femmes de 65 à 69 ans (17,9%).

Le NNS pour détecter les adénomes était de 4,0 (intervalle de confiance à 95% [IC] 3,9 à 4,1) pour les hommes et de 6,7 (IC à 95% de 6,6 à 7,0) pour les femmes. Chez les femmes de 50 à 54 ans, le NNS était presque deux fois plus élevé que le NNS chez les hommes du même âge (9,3 contre 5,4). Le NNS chez les hommes de 45 à 49 ans (5,9) était similaire à celui des femmes de 60 à 64 ans (6,0).

Adénomes avancés

La prévalence des adénomes avancés était beaucoup plus élevée chez les hommes (8,0%) que chez les femmes (4,7%) pour tous les groupes d’âge combinés. La prévalence de l’adénome avancé chez les hommes âgés de 50 à 54 ans (5,0%) était plus élevée que chez les femmes du même âge (2,9%), mais similaire chez les femmes de 10 ans et plus (5,1%).

NNS pour trouver un adénome avancé étaient de 21,5 (IC à 95% 20,3 à 22,8) pour les femmes et 12,6 (IC à 95% de 12,0 à 13,2) pour les hommes.

Cancer de l’intestin

La prévalence du cancer de l’intestin était deux fois plus élevée chez les hommes que chez les femmes (1,5% contre 0,7% respectivement) pour tous les groupes d’âge confondus. Le nombre de coloscopies nécessaires pour détecter un cas de cancer de l’intestin était significativement plus faible chez les hommes que chez les femmes, tous âges confondus (66,7 versus 137,0 respectivement). Le NNS chez les hommes âgés de 55-59 ans était à nouveau similaire à celui des femmes du groupe de 10 ans plus âgées (75,0 contre 81,8 respectivement) intolérance alimentaire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que le fait d’être un homme était un facteur de risque important dans le développement du cancer du côlon, et que cela indique que de «nouvelles recommandations d’âge spécifiques au sexe pour le dépistage» devraient être considérées. Ils suggèrent qu’il pourrait être important de commencer le dépistage chez les hommes avant l’âge de 50 ans afin d’éviter que des anomalies précoces ne se manifestent, ce qui pourrait évoluer vers la prévalence plus élevée du cancer observée chez les hommes. Ils discutent également de l’idée que les femmes pourraient être examinées plus tard en raison de leur plus faible risque et de la prévalence du cancer de l’intestin.

Conclusion

Cette étude a montré que la prévalence de l’adénome, de l’adénome avancé et du cancer de l’intestin était significativement plus élevée chez les hommes que chez les femmes d’âge comparable chez les adultes autrichiens participant à un programme national de dépistage de la coloscopie.

Cette différence a été démontrée en utilisant un grand groupe d’individus dans la tranche d’âge actuellement examinée en Autriche et aux États-Unis. Bien que la taille de l’étude soit une force, il est important de reconnaître qu’elle comporte également certaines limites.

L’étude de la prévalence n’a examiné que les différences de prévalence du cancer entre les âges et le sexe. Il n’a pas examiné si d’autres influences telles que les antécédents familiaux de cancer du côlon, le régime alimentaire ou l’appartenance ethnique ont affecté la relation âge-sexe. D’autres études avec ajustement approprié pour ces derniers, et d’autres facteurs potentiellement influents, sont justifiées avant que les différences d’âge-sexe puissent être généralisées avec une certaine confiance à différents groupes de personnes.

Seul un nombre relativement faible (n = 1 630) de personnes de moins de 50 ans ont été dépistés. Par conséquent, les résultats obtenus auprès de ces groupes plus jeunes étaient plus sujets à l’incertitude que les groupes plus grands et plus âgés.

Cette étude a testé le dépistage du cancer de l’intestin par coloscopie; Ce n’est pas la méthode standard dans tous les pays. En Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, les patients de plus de 60 ans sont invités à passer un test de dépistage du sang occulte dans les selles (FOB) à domicile. Ceux en Ecosse peuvent être examinés à partir de l’âge de 50 ans. Les tests FOB pour le sang dans les fèces. Si du sang est détecté, une invitation à un examen plus approfondi de la cause du saignement, qui peut inclure une coloscopie, est effectuée.

Les différences d’âge et de sexe pour le dépistage utilisant le test FOB ne sont pas considérées dans cette étude et ces résultats ne sont pas applicables au Royaume-Uni comme dans les pays ayant un programme national de dépistage par coloscopie comme l’Autriche et les États-Unis.

Cette étude robuste a fourni des informations importantes sur la différence de prévalence de l’adénome, de l’adénome avancé et du cancer du côlon chez des hommes et des femmes de différents âges participant à un programme national de dépistage de la coloscopie en Autriche.

Bien que le Royaume-Uni ne dispose pas d’un programme national de dépistage de la coloscopie, cette étude a ajouté à ce que l’on sait du risque de cancer du côlon et l’information peut être utile pour aider les décideurs à prendre des décisions sur l’avenir du dépistage.

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