HRT et problèmes articulaires

« Le THS peut augmenter le risque d’avoir besoin d’un remplacement articulaire » rapporte le Daily Telegraph aujourd’hui, affirmant que les femmes qui utilisent un traitement hormonal substitutif sont 1,5 fois plus susceptibles d’avoir besoin d’une arthroplastie du genou que celles qui n’en ont jamais utilisé. Le journal rapporte également un risque accru de remplacement de la hanche. Le Sun signale le risque que les deux opérations soient doublées.

Cette étude a des points forts, tels que le très grand nombre de femmes impliquées (1,3 million) et des sources fiables de données médicales. Le rapport suggère une relation entre l’utilisation de HRT et un risque accru de remplacement de l’articulation, en particulier du genou, ainsi que les relations entre le risque de chirurgie et d’autres facteurs de reproduction. Cependant, il y avait certaines limites aux méthodes de collecte de données utilisées dans cette étude, et ses résultats sont en contradiction avec ceux des études précédentes.

Sur la base de cette seule étude, on ne peut pas conclure que l’utilisation de THS augmente le risque d’arthrose, et les raisons derrière la relation observée entre le THS et le remplacement de l’articulation ne sont toujours pas claires. Le risque qu’une femme ait besoin d’un remplacement articulaire est relativement faible, et les résultats de cette étude ne sont pas assez forts pour suggérer que les femmes devraient changer leur utilisation actuelle du THS.

D’où vient l’histoire?

Dr Bette Liu et ses collègues des universités d’Oxford et de Southampton ont mené cette recherche. L’étude a été financée par Cancer Research UK, le NHS Breast Screening Program et le Medical Research Council. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Annals of Rheumatic Disease.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui visait à examiner l’effet de l’histoire de la reproduction et l’utilisation du traitement hormonal sur le risque de remplacement du genou ou de la hanche due à l’arthrose.

La recherche fait suite à des études observationnelles antérieures suggérant un lien entre les hormones sexuelles féminines et le développement de l’arthrose, une condition qui est plus fréquente chez les femmes et qui augmente également au moment de la ménopause.

La recherche a suivi 1,3 millions de femmes dans le cadre de l’étude Million Women Study. Ils ont été recrutés entre 1996 et 2001 dans les centres de dépistage du cancer du sein du NHS et avaient en moyenne 56 ans. L’information a été recueillie sur l’histoire de la reproduction et l’utilisation des thérapies hormonales, en plus d’autres antécédents médicaux et de style de vie. Une enquête répétée a été menée trois ans plus tard, ce qui a en outre lié les participants, via leur numéro NHS, aux données du registre des décès et du cancer. Les données ont également été recueillies à partir de bases de données d’admission à l’hôpital, qui catégorisent les admissions en utilisant jusqu’à 14 codes pour les diagnostics et 12 codes pour les procédures.

Les chercheurs ont cherché des codes de procédure pour le remplacement de la hanche ou du genou avec les codes de diagnostic correspondants pour l’arthrose. Les femmes qui ont eu ces opérations avant la date de recrutement et celles atteintes d’un cancer ont été exclues de l’étude. Les chercheurs ont calculé les «années-personnes» pour les participants individuels, c’est-à-dire le nombre d’années pendant lesquelles ils ont été observés par l’étude. Les années-personnes ont été calculées à partir de la date d’entrée de chaque femme dans l’étude jusqu’à la date d’une opération de remplacement articulaire, de décès ou de la fin de l’étude.

Le risque d’exploitation a été calculé pour un certain nombre de variables, y compris le nombre d’enfants, l’âge auquel les périodes ont commencé, l’âge à la ménopause, la pilule contraceptive et l’utilisation de THS. Chaque calcul de risque a été ajusté pour les autres variables de l’étude qui pourraient également affecter le risque.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Un total de 1.306.081 femmes ont été suivies dans l’étude après exclusions. Les femmes ont été suivies pendant 6,1 années en moyenne, pendant lesquelles 12 124 ont eu des arthroplasties de la hanche (1,5 cas pour 1000 personnes-années) et 9 977 arthroplasties du genou pour arthrose (1,2 cas pour 1000 personnes-années).

Les femmes qui ont subi une arthroplastie différaient du reste de celles observées pour plusieurs variables: celles qui avaient subi une arthroplastie de la hanche ou du genou étaient généralement plus âgées au moment du recrutement, avaient plus de poids et consommaient moins de contraceptifs oraux. Les personnes ayant subi une arthroplastie du genou étaient également plus souvent issues de groupes socio-économiques défavorisés et moins susceptibles de fumer ou de boire de l’alcool. Il y avait aussi des relations entre certaines des autres variables testées, telles que l’augmentation de l’IMC avec un nombre accru d’enfants.

Il n’y avait pas de relation significative entre l’utilisation de la pilule contraceptive et le risque de remplacement articulaire. Comparativement à ceux qui n’avaient jamais utilisé de THS, les risques de subir ces deux opérations étaient significativement plus élevés (13% pour la hanche et 39% pour le remplacement du genou) et ceux qui ont utilisé le THS au moment de l’étude. (38% pour la hanche et 58% pour le remplacement du genou). Il y avait une tendance significative pour la diminution du risque de remplacement de la hanche avec l’augmentation de la durée de l’utilisation de THS (risque de 49% avec utilisation & amp; 5 ans, risque de 26% avec utilisation ≥12 ans). Il n’y avait pas de relation significative pour le remplacement du genou et la durée d’utilisation.

En examinant le rôle des facteurs reproductifs, le risque de remplacement du genou était significativement lié au nombre d’enfants que la femme avait, le risque augmentant avec chaque enfant, comparativement aux femmes sans enfant. Il y avait une tendance similaire, mais moins importante, pour le remplacement de la hanche et le nombre d’enfants.

Les périodes menstruelles commençant à l’âge de 11 ans ou moins, comparativement à 12 ans, comportaient également un risque légèrement accru de l’une ou l’autre opération. Il n’y avait pas de relation entre le risque et le début des règles à un âge supérieur à 12 ans.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «les facteurs hormonaux et reproductifs augmentent le risque de remplacement de la hanche et du genou, d’autant plus pour le genou que pour la hanche. Les raisons de ceci ne sont pas claires.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a ses avantages, car elle a inclus un grand nombre de femmes et a utilisé des sources fiables de données pour obtenir des informations médicales. Le rapport suggère des relations entre l’utilisation du THS et d’autres facteurs de reproduction et la nécessité d’un remplacement articulaire. Cependant, il y a quelques limites:

L’information sur l’utilisation du THS a été recueillie seulement à deux moments, à l’entrée de l’étude et à la deuxième enquête, environ trois ans plus tard. Des hypothèses peuvent devoir être faites au sujet de l’utilisation de l’HTS au moment du remplacement du genou ou de l’articulation.

Bien que les femmes avec des remplacements articulaires avant l’étude ont été exclues, aucune information n’est disponible sur la gravité de l’arthrite de ceux inclus. Par exemple, certaines femmes pourraient avoir eu une arthrite sévère avant de commencer un THS. Par conséquent, l’étude ne peut pas conclure que HRT augmente le risque d’arthrose.

Comme les chercheurs le reconnaissent, la relation observée entre le remplacement de l’articulation et le THS peut être confondue avec d’autres facteurs connexes; Par exemple, les femmes qui suivaient un traitement hormonal substitutif pouvaient avoir un meilleur accès aux services médicaux et étaient donc plus susceptibles de recevoir un traitement pour d’autres affections, telles que la chirurgie.

L’étude n’a pas été en mesure d’évaluer d’autres traitements qui auraient pu être utilisés comme alternative à la chirurgie, de sorte que certains sujets n’auraient pas pu être inclus si leur état avait été traité par d’autres moyens non chirurgicaux.

La base de données sur les admissions à l’hôpital a peut-être mal codé, ce qui a permis de passer à côté de cas de remplacement de la hanche et du genou. De plus, comme seule une base de données d’admissions du NHS a été utilisée, des cas privés auraient été manqués.

Les auteurs notent qu’il y a eu d’autres études sur l’effet du THS sur les résultats de la hanche et du genou, et que leurs résultats ont été peu concluants. On ne sait pas pourquoi certaines de ces études n’ont pas identifié de lien, contrairement à l’étude actuelle, bien que cela puisse être lié à la taille ou aux méthodes de ces autres essais.

Les raisons de la relation observée entre le THS et le remplacement articulaire, ou pourquoi le risque semble être plus grand pour le genou que la hanche, ne sont pas claires et nécessiteront une étude plus approfondie. Les auteurs suggèrent que, comme il y a des récepteurs d’œstrogène sur l’os et le cartilage (donnant l’avantage de maintenir la densité osseuse et de prévenir l’ostéoporose) d’exposition à l’œstrogène de HRT peut provoquer des changements arthrosiques dans l’os.

Le risque qu’une femme ait besoin d’un remplacement articulaire est relativement faible, et étant donné les preuves contradictoires de cette recherche et des études antérieures, les preuves ne sont pas assez solides pour suggérer que les femmes devraient apporter des changements à leur utilisation actuelle de THS.

Sir Muir Grey ajoute …

En soi, les preuves de cette étude ne sont pas assez fortes pour être le facteur décisif de l’existence ou non d’un THS. Mais c’est un autre facteur à considérer pour les femmes face à ce choix difficile.